《魔兽世界》官方将推怀旧服 私服玩家如何抉择

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60年代的《魔兽世界》一直都被公认为暴雪史上最为经典的一部游戏作品,但是运营十多年以来,面对广大玩家的“开放60年代怀旧服”的强烈要求,暴雪似乎一直都没有听进去,并且还对这样的要求嗤之以鼻。所以,现任暴雪CEO J. Allen Brack也曾表示“我们不会推出怀旧服的”。

但是令人震惊的是,就在2017年的暴雪嘉年华上,暴雪竟然官方宣布将在2019年夏季推出“怀旧服”。消息一出,许多魔兽玩家们喜极而泣,回到60年代感受最初的艾泽拉斯大陆,重新拾起2006年第一次接触《魔兽世界》时的纯真,这样看似不可能实现的梦想终于要来了,那些曾经AFK了很久的老玩家们、老战友们也有希望重回《魔兽世界》,一起打副本了!

虽然暴雪官方承诺将推出怀旧服,但是还有一个无法回避的显示问题要解决,那就是私服的存在。正因为暴雪此前一直不肯推出怀旧服,私服开始慢慢兴起,很多玩家也通过私服体验了怀旧服。但是就在去年暴雪宣布将推出官方怀旧服之后,暴雪开始了一系列的法律行动,起诉并关闭了大量的私服,其中最著名的私服就是Nostalrius。

虽然自身的合法权益得到了保障,但是暴雪的这一举动也引起了玩家们的反感。现在还剩的两个主要私服——Kronos和Elysium不仅仍然活跃在互联网上,而且很有可能在官方怀旧服推出之后继续运营。所以可以说,现在正是暴风雨来临前的宁静,没人知道接下来将会发生些什么。

    

Elysium的一名主管表示:“现在依然有很多玩家活跃在私服上,他们哪都不愿意去,但是我相信官方怀旧服推出之后,事情都会变得明朗的。”

为什么这些私服会如此盛行,即使在暴雪官方宣布推出怀旧服的情况下,私服玩家依然不领情?向任何一个私服玩家问这样的问题或许得出的答案都是一致的,那就是暴雪后续推出的几个资料片越来越没有吸引力,艾泽拉斯大陆也不再像以前那样充满冒险性。举例来说,在2018年的《魔兽世界》中,玩家完全不用再去副本入口处的集合石就可以在系统里排队去打副本了,这在很多玩怀旧服的玩家看来,根本性地改变了《魔兽世界》的DNA,所以他们选择重新开始。

   

就像私服Elysium的一名社群经理说的那样:“现在的《魔兽世界》变得枯燥乏味,大家创建的人物、游戏方式和成就都不再像以前那样独一无二。随着资料片的不断增加,玩家在《魔兽世界》中逐渐变得雷同,个性荡然无存,而随着个体独特性的消失,游戏也将会走向没落。”

按照这名社群经理的说法,或许有人认为相较于私服来说,官服已经失去了魅力,并且官服要为《魔兽世界》走向没落而负责。但是只要你熟悉那些私服社区有多么固执,就知道事情并非如此。随着时间的流逝,私服玩家们之间的感情越来越深,他们就像拧成了一股绳似的越来越“顽固”,但是他们也会担心暴雪会不会像对待Nostalrius那样对待他们。

这些担忧并非杞人忧天。虽然现在暴雪还没却认定是否也要在怀旧服中利用现阶段《魔兽世界》正在采用的服务器分片技术——玩家们进出某一区域将全凭运气和命运,但是一旦决定这么做,那么《魔兽世界》常年以来被吐槽和抱怨的服务器不稳定的情况又要再次发生了。不过对于私服Elysium来说,那里的玩家总的来说还是脾气好的,即使服务器也有不稳定的情况发生,但是他们通常都会选择沉默,因为在他们看来,暴雪一直没有开放的怀旧服现在有Elysium来做了,这本身就已经很有意义了。

    

对此,Elysium的社区经理认为“Elysium上的玩家如此好脾气的原因还和他们在游戏中所处的社群有关,因为玩家们一旦在某个服务中待久了,自然而然就会知道自己所在的服务器哪些玩家玩得最厉害,哪些工会又是最厉害的,甚至于每个服务器各自的‘性格’都了如指掌。但是暴雪采取了数据库分页技术之后,虽然做到了极大的融合,但是不同服务器里不同社群的界限也被模糊和打破了。所以当暴雪正式推出怀旧服之后,很有可能会上演一个恶性循环的局面,那就是社群或者是工会的唯一目标就是争夺服务器第一的头衔,玩家们为了夺得这个头衔加入某个工会,一旦成功成为服务器第一,玩家就再也没有动力登陆游戏。”

此外,Elysium的社群经理还相信当下《魔兽世界》中不良的游戏氛围和玩家们所持的怀疑态度会很快在官方怀旧服推出之后传染过去,但是Elysium不会出现那样的局面,因为Elysium服务器上的玩家人数相对较少,而且玩家群体在过去的两年多时间里相对稳定。

虽然Elysium社群经理的观点还有待商榷,但是其中的核心观点还是很有意义,值得我们思考的。这个核心观点就是:由于处于相对封闭的状态,Elysium服务器上已经形成了固定的游戏文化,而这一氛围的形成离不开玩家们彼此之间的良性互动。

对于明年推出的官方怀旧服,我们不禁会思考,如果现在这批《魔兽世界》玩家一窝蜂地都去了怀旧服,在离开了现阶段方便的系统匹配机制之后,他们还能再适应60年代“麻烦”的游戏机制吗?14年之后的今天,我们真的很难给出肯定的答案。

Elysium的主管认为:“和暴雪相比,Elysium虽然规模小很多,但是在Elysium,玩家们都觉得Elysium所有员工都是‘触手可及’的。我作为负责人,也同Elysium上的50000名玩家中的很大一部分有过交流,而且Elysium服务器上的《魔兽世界》如果要做更新和变动,这些玩家不仅有发表意见的权利,还会对我们的决定产生重要的影响,他们是艾泽拉斯大陆的真正的主人。”

尽管Elysium有着很好的社群基础,但是Elysium的社群经理和负责人心里清楚,他们正站在一个十字路口,因为明年官方怀旧服推出之后,Elysium的“私服”——暂且这么称呼吧——将直接面对来自官方的巨大压力,而Elysium也很有可能会遭遇和Nostalrius相同的命运。但是Elysium的负责人坚信Elysium会在今后的发展中拥有自己的一席之地,而官方怀旧服的发展也不会一帆风顺。

Elysium的主管表示:“官方怀旧服推出之后,一定会有一些人会去体验一下,我本人也希望大家能去亲自去玩一下,但是我不认为去玩官方怀旧服的玩家会放弃他们曾经在Elysium认识的朋友和获得的成就。”

所以总的来说,《魔兽世界》官方怀旧服推出后,无非两个结局,一是突然成为业界普遍关注的热点事件,就像当年Jagex公司重新上架自家游戏《Old School Runescape》引起的轩然大波一样,倒逼着公司向这部具有怀旧性质的作品投入更多的资源,以满足老玩家们对游戏内容的需求。

二是玩家们不买账,对它完全没有兴趣。当然了,这两种可能性都是现在的猜测,只有时间会告诉我们究竟谁对谁错。但是有一点可以确定的是,60年代是《魔兽世界》玩家们共同怀念的时代,Elysium用自身的行动证明了这一点,而且他们会一直在这条路上走下去。


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