宝马率先重组电动车供应链 直接购买钴和锂等材料

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在即将到来的新能源汽车时代,是把关乎产品最关键的电池交给第三方还是自己来掌握,宝马作出了选择。11月14日,宝马集团宣布全新电芯技术中心在德国慕尼黑正式投入使用。该技术中心于2017年11月动土,共投入2亿欧元,全新电芯技术中心的成立,意味着动宝马在这项技术方面的布局进一步强化。
超过汽车成本一半的动力电池上,目前主要使用锂电池,这种电池主要由两大块构成,电芯和保护板PCM(动力电池一般称为电池管理系统BMS)。电芯相当于锂电池的心脏,管理系统相当于锂电池的大脑,电芯主要由正极材料、负极材料、电解液、隔膜和外壳构成。电芯的好坏决定着动力电池的性能、容量、充电效率以及使用寿命,对于电动汽车的性能起着关键作用。
宝马从2008年就开始电芯研究,目前已经在德国丁格芬、美国斯帕坦堡和中国沈阳建立三个电池工厂。不过此前,美国斯帕坦堡和中国沈阳工厂所生产的PACK电池,电芯仍为外部采购,前者来自韩国三星SDI,后者来自宁德时代。随着电芯技术中心的启用,宝马有望在全球范围内销售的电动车上,使用自主研发的电芯,实现电池生产的全布局。
在电芯上实现技术上的领先,将有助于强化企业在电动汽车的竞争力,这对于豪华品牌来说更为重要。目前,由于电芯生产行业壁垒较高,仅有少数电池厂商能够实现电池产业链生产,而大部分车企仅负责电池包pack生产。不过随着新能源汽车发展,一些车企开始资质掌握电芯研发生产的主动权,如大众汽车在今年9月宣布在德国萨尔茨吉特工厂的电池电芯试点生产线投产,而特斯拉也在招募人员建立自己的电芯制造产线。
宝马率先重组电动车供应链 直接购买钴和锂等材料
宝马率先重组电动车供应链 直接购买钴和锂等材料
宝马集团董事长齐普策
对宝马来说,电芯的自主研发能够保证其选用合适的材料以提升电芯性能及安全性,同时能够更好地控制成本。“全新电芯技术中心将为宝马集团带来独特的优势:以BMW i3使用的现款电芯为例,到2030年,我们将实现电芯的能量密度翻番,从而为我们的客户提供两倍的纯电续航里程。”宝马集团董事长齐普策先生对此表示。
而为了保证电池的安全性,宝马电芯技术中心设置了完整测试场,并可以检验电芯在极端条件下的稳定性。
除了掌控在电芯技术上的话语权,在电芯技术中心启用的同时,宝马还宣布将对供应链进行重组——宝马计划从2020年开始直接购买钴和锂材料,以保证重要原材料来源的透明性。这意味着,宝马对电池生产的把控开始延伸至原材料层面,这在整车企业中很少见。在此之前,宝马通过供应商间接采购原材料。
宝马在今年10月初的时候已经对外宣布了这一决定,其还拒绝了采购来自刚果的原材料,因为当地一些加工厂非法使用童工来进行生产——这也被认为是宝马重组供应链的原因之一。业内认为,电池生产商直接采购稀有矿产材料,不仅能够保证材料的持续供应,还能够提前锁定原材料价格,降低市场风险。同时,对新能源汽车而言,将核心原材料掌握在自己手中,可以促进整个产业链上的标准化和安全性提升。
宝马集团表示,可持续、可靠的原材料供应是电动汽车发展的重要因素。这将保证这两种重要的电池原材料来源的透明性。此外,这些采购合同还将保障2025年及以后的供应——未来,钴材料将直接采购自澳大利亚和摩洛哥的矿山,锂等其他材料将从澳大利亚采购。
资料显示,目前宝马集团在全球11个工厂生产电动汽车,共提供12款电动汽车。根据宝马制定的电动汽车发展路线,其到2023年将向市场提供25款电动汽车,其中超一半将是纯电动汽车。为了抢占在中国市场的先机,宝马于2017年在沈阳成立电池研发、生产及测试于一体的动力电池中心。2018年,宝马动力电池中心二期开始建设,预计2020年将生产的BMW全新第五代动力电池,并率先应用于BMW品牌首款纯电动车型——全新BMW iX3。这款车将被销往全球市场。
作为宝马在中国新能源汽车发展最重要的一步,其孵化了福建的宁德时代作为其核心供应商。宁德时代在宝马技术专家的帮助下,采用宝马技术标准生产产品,因而获得了快速发展。在2017年沈阳的动力电池技术中心建成之后,宝马的本土化产品是由宁德时代提供电芯。在新一代电芯技术研发之后,仅在沈阳生产的iX3也必须使用同样的电芯技术要求供应商(宁德时代)去生产电芯。这意味着宝马在中国并不会更换供应商。
有分析人士猜测,中国电池企业目前已经具备成本优势和规模效应,对跨国企业而言,其选择的范围将限定在中、日、韩三国的电池企业中。
在新能源汽车的销量上,宝马在中国位列豪华品牌第一名。此前进入中国的BMW530Le和BMWX1插电式混合动力等车型取得了不错成绩。数据显示,2018年宝马在中国销售2.3万辆新能源车型,位列豪华品牌新能源汽车销量第一名。今年前八月,宝马新能源汽车累计销量同比增长超45%。
值得注意的是,宝马除了强化电芯的研发,对于目前业内关注度较高的电池回收,也给出充分考虑。据悉,宝马一直在尝试梯次利用电池,逐步优化电池存储系统。而对于不能再用于储能的电池,宝马也在探索相应的电池回收解决方案。包括优化电池组的设计、与研究机构和供应商进行合作等方式,其目标是废旧电池回收率达到90%以上。
本文来源:经济观察网


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